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Vamos ‘ordenhar’ os dados dos estudos de laticínios para extrair a verdade

Mais uma semana e com ela, naturalmente, outra rodada de manchetes alucinantes sobre o último estudo de dietas – este sobre a gordura láctea – supostamente nos dizendo o que é o quê, mas na verdade apenas, bem, encobrindo o caminho.
As manchetes em questão dizem que coisas como o Full Fat Dairy é provavelmente melhor para você do que o Skim, e esqueça o leite livre de gordura. Até mesmo uma colega médica sensata e bem informada no “Atlantic” publicou um artigo intitulado “A reclamação do queijo, manteiga e leite integral”.
Sabendo como essas coisas funcionam, suspeito que um editor escolheu este título para um comentário que, previsivelmente, chega a conclusões bastante sensatas no geral. Então, leia o artigo do Dr. Hamblin, mas faça o que fizer, não pare no título.
A gordura láctea é boa para nós agora? Não mais depois do novo estudo do que depois de um estudo muito semelhante publicado há dois anos.
Assim como seu antecessor, o estudo atual – no American Journal of Clinical Nutrition – analisou os resultados de saúde ao longo do tempo em pessoas que submeteram amostras de sangue em que foram analisadas, entre outras coisas, os níveis de vários ácidos graxos associados ao consumo de gordura láctea.
Os participantes também foram submetidos a avaliações de várias medidas de saúde, como pressão arterial, IMC e circunferência da cintura, e preencheram questionários de frequência alimentar para avaliar seus padrões gerais de consumo alimentar.
As descobertas que geraram toda efusividade foram que os níveis sanguíneos mais altos contra os baixos de vários ácidos graxos ligados à gordura láctea estavam associados a níveis mais altos, ou mais baixos, de doença cardiovascular ou morte por todas as causas. Níveis mais altos de um ácido graxo específico – ácido heptadecanóico para aqueles que se preocupam com detalhes – foram associados à redução do risco de morte por acidente vascular cerebral e aumento do risco de morte por todas as causas não cardiovasculares.
Faça dessa informação o que você quiser.
Para começar com métodos, este foi um estudo observacional de associação apenas. Tais estudos nunca provam causa e efeito, eles apenas mostram que A e B parecem acontecer juntos. Neste caso, A é a ingestão de alguns laticínios integrais, e B é algum nível de risco de morte e doença. Eu digo “algum nível de risco”, porque a associação relatada aqui, em geral, foi “nenhuma diferença” nas taxas de doença e morte, e não qualquer benefício. Por que os estudos observacionais não provam causa e efeito? Porque A e B podem ser “verdadeiras e não relacionadas”. Em outras palavras, pode muito bem haver um “C” não medido, que é a verdadeira razão para “B”, e que “A” está apenas adiantado para o passeio.
Minha objeção aqui é não-denominacional. Acho que todos os lados na guerra de dietas apontam as limitações dos métodos de estudo quando eles não gostam das conclusões, e alegremente retuitam ad infinitum sem mencionar essas mesmas limitações quando eles gostam das conclusões. Isso vale para veganos, carnívoros e todas as facções intermediárias.
Em nome de um público que merece o melhor: eu protesto. Desta vez e em todas as vezes. O que é bom para o ganso vegano é bom para o Paleo Gander, ou deveria ser. Este estudo não provou nada sobre causa e efeito, porque não é o tipo de estudo que pode fazer isso.
Quanto às descobertas, elas são bem diferentes daquelas que as manchetes podem fazer com que você acredite. Havia, é claro, muitos dados e detalhes compilados, mas a essência destilada para isso, nas próprias palavras dos autores: “Em resumo, nossa investigação prospectiva de adultos mais velhos não sugere grandes associações entre a exposição prolongada à gordura láctea circulante. ácidos e mortalidade total”.
Houve um efeito protetor, em geral, da gordura láctea? Não.
A gordura láctea consumida “em vez de” laticínios foi com baixo teor de gordura, como as manchetes implicam? Não.
De fato, aqueles com maiores níveis de ácidos graxos lácteos no sangue relataram um consumo ligeiramente maior de gordura láctea do que os seus pares, e também relataram a mesma ingestão, ou um pouco maior, de laticínios com baixo teor de gordura também.
Vamos entender isso: aparentemente, a ingestão de laticínios integrais foi adicionada a laticínios com baixo teor de gordura. Então, por exemplo, essas pessoas podem comer queijo e usar leite desnatado em seus cereais. Vamos guardar esse pensamento por agora.
Uma comparação mais útil daqueles com níveis mais altos e mais baixos de ácidos graxos no sangue é o estado geral de saúde no início do estudo. Aqueles com níveis mais baixos de ácidos graxos tinham, em geral, um IMC mais alto, uma circunferência da cintura mais alta e maior probabilidade de receber medicação para hipertensão, diabetes ou ambos. (Eles tinham menos educação, em média, e bebiam mais álcool em média também.) Isso significa que a doença, a medicação ou a ingestão de álcool podem afetar os níveis de ácidos graxos no sangue ou que os menos saudáveis no início eram menos prováveis? Consumir laticínios integrais, ou mais inclinados a cortá-los fora de sua dieta? Nós não sabemos, mas as perguntas são todas válidas.
Enquanto a ingestão foi avaliada, a palavra “açúcar” não aparece – nem uma vez – no artigo (eu fiz uma pesquisa de texto completo para a palavra). A palavra “refinado”, como em “carboidrato refinado”, também não aparece uma vez. E enquanto a palavra carboidrato aparece, a análise não foi controlada para a ingestão de carboidratos refinados; Apenas aparece nos métodos e na bibliografia.
Por que isso importa? Bem, considere um estudo de Li e seus colegas em Harvard, publicado em 2015 no Journal of American College of Cardiology. Aproximadamente 120.000 pessoas foram acompanhadas por 30 anos.
Aqueles que reduziram a ingestão de gordura saturada ao longo do tempo foram comparados àqueles que não o fizeram; os investigadores identificaram quais alimentos estavam substituindo as fontes de gordura saturada nas dietas. Suas descobertas são absolutamente essenciais para entender esse tópico inteiro.
Quando as calorias de gordura saturada foram substituídas por calorias de gordura trans (por exemplo, substituindo a manteiga por margarina), o risco de doença cardíaca, como seria de esperar, subiu. Quando as calorias de gordura saturada foram substituídas por carboidratos refinados e açúcar, as taxas de doença cardíaca permaneceram as mesmas. Isso, obviamente, não significa que a gordura saturada seja subitamente “boa” para nós, como muitos sugeriram. Pelo contrário, significa que há mais de uma maneira de comer mal (e, infelizmente, o público americano parece comprometido em explorar todas elas). Carboidrato refinado e açúcar, e gordura saturada das fontes usuais, parecem ter efeitos comparáveis e comparativamente ruins sobre a saúde geral.
Quando, no entanto, as calorias de gordura saturada foram substituídas por calorias de cereais integrais, as taxas de doença cardíaca diminuíram significativamente. Quando as calorias de gordura saturada foram substituídas por calorias de gordura insaturada – de nozes, sementes, azeitonas, abacates e, em menor grau, peixes e frutos do mar -, as taxas de doenças cardíacas diminuíram significativamente. Essas descobertas são inteiramente consistentes com uma vasta agregação de evidências sugerindo que nozes, sementes, azeitonas/azeite, abacate, juntamente com legumes, frutas, feijões e lentilhas, e peixe/frutos do mar estão consistentemente associados a melhor saúde geral e risco reduzido de todas as doenças crônicas e morte prematura.
Por que os vegetais não foram mencionados no estudo de Li como calorias de reposição? Provavelmente porque eles tendem a ser tão baixos em calorias. Por que não foram mencionados feijões e lentilhas? Presumivelmente, porque as mudanças na ingestão nessa categoria eram pequenas, o que é muito ruim. A substituição de fontes animais de proteína por esses alimentos é outra maneira de reduzir significativamente o risco de todas as principais doenças crônicas e mortes prematuras, ao mesmo tempo em que faz do planeta um grande favor para a barganha.
Assim, este novo estudo – como o anterior – sugere que consumir um pouco mais, em comparação com um pouco menos, laticínios integrais não está associado a nenhuma mudança significativa na doença e risco de morte (deixando de lado as variações sutis para cima e para baixo) . E, uma vez que os participantes do estudo atual consumiram laticínios com baixo teor de gordura junto com laticínios integrais, essa associação pode ser expandida para: aqueles que consomem um pouco mais de laticínios não têm diferença significativa no risco geral de doença e morte do que aqueles que consomem um pouco menos.
Mas e se aqueles que consomem menos laticínios bebem mais refrigerante em vez de beber leite (a palavra “refrigerante” também não aparece no novo artigo)? E se eles estão comendo batata frita enquanto seus colegas estão comendo iogurte grego? Com base nos padrões alimentares da população global, isso não é de todo improvável. Então, o que o estudo atual sugere é: laticínios em geral e laticínios integrais, em particular, não são nem melhores nem piores para a saúde geral do que… refrigerantes e batatas fritas.
Em outras palavras, os dados do estudo atual poderiam ter apoiado as manchetes proclamando: “laticínios integrais aparentemente não são melhores que refrigerantes e chips para a saúde” – e potencialmente têm sido tão consistentes com as descobertas quanto as manchetes que recebemos. Nós já vimos esse fenômeno antes.
As conclusões confiáveis sobre a gordura láctea são: (1) pode não ser pior nem melhor do que algumas outras coisas que as pessoas tendem a comer e beber; e (2) que outras coisas podem ser ruins para nós. Sabemos, com segurança, que o azeite de oliva extra virgem, base da dieta mediterrânea, não é apenas “possivelmente desprovido de risco”, mas realmente impressionante para nós. Sabemos que o mesmo se aplica às gorduras insaturadas, em geral, de nozes e sementes, azeitonas e abacate, peixe e marisco. Sabemos que o mesmo acontece com legumes, frutas, grãos integrais, feijões e legumes também. E a isso podemos acrescentar: laticínios, sejam gorduras ou não, não afetam muito o risco contra o pano de fundo da dieta americana predominante.
Esse último ponto é crucial. A dieta americana predominante é terrível. Comer iogurte é capaz de deslocar batatas fritas; o queijo pode substituir rabiscos de queijo; O leite pode ser uma alternativa à Coca-Cola. O que a adição de laticínios integrais faria a uma dieta ideal para começar? O novo estudo não pode nos dizer nada sobre isso, mas o peso da evidência anterior é certamente preventivo.
O que, então, fazer com tudo isso? Coma bem no geral. Se você fizer isso, laticínios ocuparão um pequeno espaço em sua dieta, ou nenhum espaço em tudo. Nesse contexto, o teor de gordura da leiteria é talvez discutível (ou talvez não). Falando de “irrelevante”, há razões para limitar a ingestão de produtos lácteos sem relação com os efeitos à saúde, incluindo o tratamento de vacas, e como o Dr. Hamblin conclui no Atlantic, as implicações significativas para o impacto ambiental da dieta.
O novo estudo pode ajudá-lo a evitar um pouco de gordura láctea, mas não fornece nenhuma razão para adicionar expressamente à sua dieta. Quanto às manchetes nutricionais hiperbólicas: elas são seguramente ruins para sua saúde. Nunca engula esses.
-fin
David L. Katz

(o artigo original em inglês pode ser lido aqui)

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